Temmuz 1950′ de Cape canaveral Florida’da Bumper V-2 adındaki bu roketin kalkışıyla uzay uçuşlarında yeni bir sayfa açılıyordu. Roket tepesindeki V-2 başlığı ve altındaki WAC Corporal roketiyle beraber iki kısımdan oluşmaktaydı.
Üst kısım “yani V-2 başlığı” 400 km’ lik bir yüksekliğe ulaşmış ve bir zamanlar uzay mekiklerinin uçtuğu yükseklikten daha yükseğe çıkarak bir rekor kırmıştı. İlk olarak amacı üst atmosferdeki doğa olaylarını incelemek olarak açıklanan bu roket sistemi daha sonra bir iki ufak değişiklik yapılarak uzaya fırlatılmıştı.
Yedi yıl sonra ise Sovyetler Birliği Sputnik I ve II uyduları ile bu atağa karşılık vermiş ve uzay yarışını iyice kızıştırmıştı. Bu arada V-2’nin anlamını muhtemelen versiyon iki olduğunu düşünecek kadar naif birisinizdir. Ama gerçek hiç de öyle değil, bu roket başlığı ikinci dünya savaşı sırasında Naziler tarafından yapılmış bir ölüm makinesiydi ve V-2 nin anlamı İNTİKAM SİLAHI (Vergeltungswaffen) demekti.